Desde el momento en que nacemos, el contacto físico es crucial para nuestra supervivencia; Los bebés necesitan contacto físico para desarrollarse y estar sanos. Existe ese momento tan importante de piel a piel que ocurre dentro de la primera hora del nacimiento de un bebé, cuando la madre pone a su recién nacido sobre su pecho para el contacto. Este tiempo piel con piel ayuda a regular la frecuencia cardíaca del bebé. Incluso aumenta las hormonas relajantes en la madre, diceStanford Medicine.

Hace tiempo que entendemos que los seres humanos necesitan contacto físico, pero no es tan aceptado en algunas culturas como en otras. De hecho, en un estudio publicado en The Journal of Social and Personal Relation ships, los investigadores encontraron que los estadounidenses se sienten significativamente menos cómodos con el contacto físico no íntimo (como abrazar a conocidos) que otras culturas. Eso significa que podríamos perdernos muchos de los beneficios de este tipo de afecto. Y los beneficios no deben pasarse por alto. Aquí, discutimos el poder del tacto y cómo puedes aprovechar sus poderes en tu vida.

Incluso las parejas necesitan un toque no íntimo

Mujer abrazando a su novia por detrás en casa

Fuente: Westend61 / Getty

Las parejas que están experimentando problemas de comunicación, conflictos continuos o desconexión emocional pueden buscar ayuda profesional en forma de consejero de parejas. Y allí, podrían esperar participar principalmente en la terapia de conversación. Sin embargo, hay una escuela de pensamiento entre los terapeutas matrimoniales y familiares que se centra en la importancia del contacto físico no íntimo (es decir, no sexual). Los ejercicios que utilizan este tipo de toque se han vuelto populares en la consejería de relaciones.

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Algunos terapeutas pueden hacer que las parejas participen en algo llamado «abrazo consciente», en el que simplemente se abrazan, en silencio, durante unos minutos. Luego, después, discuten qué emociones surgieron durante el abrazo, así como cómo se sintieron antes versus después del abrazo. Otro ejercicio podría implicar que una pareja se toque la frente durante varios minutos y examine cómo se sienten después de eso. Tanto se comunica a través del tacto físico que la comunicación verbal no funciona.

Los beneficios físicos + emocionales del tacto

Los beneficios del contacto físico duran más allá del momento del abrazo, la mano o la suave palma del hombro. Los seres humanos son criaturas sociales que necesitan estar físicamente cerca de los demás para disfrutar de una salud óptima. El afecto físico no solo debe verse como un placer o un lujo, sino como una necesidad. A continuación se presentan algunos de los beneficios físicos y emocionales comprobados del afecto físico regular:

  • Presión arterial más baja. La investigación publicada en la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) muestra que el afecto físico puede reducir casi instantánea mente la presión arterial.
  • Mejorar el sueño. El contacto físico regular puede conducir a un mejor sueño. Además, la investigación delCentro de Psiquiatría Integrativareportada enHealthlinemuestra que dormir al lado de un ser querido aumenta el sueño REM.
  • Reducir la inflamación. El mismo estudio de NLM que mostró los beneficios del tacto para la presión arterial también encontró una correlación entre el contacto físico regular y las tasas de inflamación más bajas en el cuerpo.
  • Reducción del estrés. El informe de NLM mostró además que el contacto físico puede reducir los niveles de cortisol y ayudar a las personas en tiempos estresantes.
  • Mejorar el comportamiento y el bienestar de los adolescentes. Este es un dato especialmente crítico para los padres: ser afectuoso con sus hijos desde una edad temprana puede reducir sus posibilidades de violencia adolescente y consumo de drogas, según un informe publicado en la NLM.
  • Mejora de las relaciones. Otro estudio publicado en la NLM encontró que el contacto físico regular puede conducir a una mayor satisfacción de la relación autoinformada.

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Cómo usar el poder del tacto en tu vida

Ahora que entendemos la importancia del afecto físico no íntimo, está claro que puede beneficiar a casi todos los tipos de relaciones en su vida (cuando corresponda). Algunas formas de aprovechar su poder podrían incluir:

  • Acurrucarse con amigos. Estar soltero o vivir lejos de la familia no tiene por qué significar que no puedas disfrutar del afecto físico. Sé más cariñoso con tus amigos. Acurrúcate para una noche de cine con un amigo platónico. Abraza más a tus amigos. Sostenga la mano de un amigo durante una conversación íntima para aumentar la conexión.
  • Reduce la tensión con un compañero. En momentos en que te sientas distante de tu pareja o estés experimentando un conflicto continuo, trata de decir menos y tocar más. Tómense un descanso de la comunicación verbal y simplemente abracen el uno al otro durante unos minutos. Esto instantáneamente hará que sus cuerpos se sientan más relajados y ambas partes se sientan más conectadas emocionalmente. A partir de ahí, puede volver a participar en la comunicación verbal desde un lugar más tranquilo y amoroso.
  • Acurrúcate a tus hijos. No subestime el poder de darles a sus hijos afecto físico. Incluso en los días en que se portan mal, asegúrese de darles muchos abrazos. El afecto físico no solo debe reservarse para los «niños buenos». De hecho, mucho contacto físico de los padres puede ser lo que resulta en «buenos niños».

La gente nació para estar cerca. Dependemos unos de otros para sobrevivir, e incluso si eso ya no significa cazar y reunirnos, todavía significa estar físicamente cerca el uno del otro. Evolucionamos para responder positivamente al contacto físico, y dar y recibir afecto físico no debe reservarse solo para parejas románticas. Es un comportamiento hermoso que puede beneficiar a casi todos los tipos de relaciones.

Por María

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