reflujo gastroesofágico (ERGE) ocurre cuando un músculo al final del esófago no se cierra adecuadamente.

El reflujo ácido ocurre cuando el contenido del estómago vuelve a subir hacia el esófago. Esta acción también se llama regurgitación ácida o reflujo gastroesofágico.

Si tiene síntomas de reflujo ácido más de dos veces por semana, es posible que tenga una afección conocida como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), la ERGE afecta a alrededor del 20 por ciento de las personas en los Estados Unidos. Si no se trata, a veces puede causar complicaciones graves.

Síntomas de ERGE

El síntoma principal de la ERGE es el reflujo ácido. El reflujo ácido puede causar una incómoda sensación de ardor en el pecho, que puede subir hasta el cuello y la garganta. Este sentimiento a menudo se conoce como acidez estomacal.

Si tiene reflujo ácido, puede desarrollar un sabor agrio o amargo en la parte posterior de la boca. También puede causar la regurgitación de alimentos o líquidos del estómago a la boca.

Algunos otros síntomas de la ERGE incluyen:

  • Náuseas
  • dolor en el pecho
  • dolor al tragar
  • dificultad para tragar
  • tos crónica
  • una voz ronca
  • mal aliento

Opciones de tratamiento de la ERGE

Para controlar y aliviar los síntomas de la ERGE, su médico podría alentarlo a hacer ciertos cambios en el estilo de vida, como:

  • mantener un peso moderado, si corresponde
  • dejar de fumar, si fuma
  • evitar comidas grandes y pesadas por la noche
  • esperar unas horas después de comer para acostarse
  • elevar la cabeza durante el sueño (levantando la cabecera de la cama 6-8 pulgadas)

Medicación

Su médico también podría sugerir tomar medicamentos de venta libre (OTC) como los que se enumeran a continuación. Todos estos medicamentos pueden causar efectos secundarios, así que hable con su médico acerca de qué opción es la mejor para usted.

Antiácidos

Los antiácidos como Tums se usan típicamente para síntomas ocasionales y leves de reflujo ácido y ERGE. Pero si descubre que está tomando antiácidos casi todos los días, es posible que necesite un medicamento más fuerte.

Bloqueadores de los receptores H2

Los bloqueadores H2 como Pepcid AC trabajan para reducir la cantidad de ácido que produce el estómago. Muchos bloqueadores H2 están disponibles sin receta, mientras que también se pueden recetar dosis más altas de estos medicamentos.

Es importante tener en cuenta que un tipo de bloqueador H2, la ranitidina (también conocida como Zantac), fue retirado recientemente por la FDA por contener el ingrediente N-nitrosodimetilamina (NDMA), que es un carcinógeno conocido.

Inhibidores de la bomba de protones (IBP)

Los IBP como Prilosec también reducen la cantidad de ácido que produce el estómago. Debido a que tienden a funcionar mejor que los bloqueadores H2, son más útiles cuando se trata de curar el revestimiento esofágico, que puede dañarse cuando alguien está lidiando con ERGE por un tiempo.

Al igual que los bloqueadores H2, puede comprar algunos IBP de venta libre, y su médico también puede recetarle una dosis más alta.

El problema con los remedios caseros para la ERGE

Algunas personas pueden preferir comenzar con remedios caseros para tratar su acidez estomacal. Si bien ciertos remedios caseros pueden ayudar un poco cuando se trata de episodios ocasionales de reflujo ácido, si le han diagnosticado ERGE, lo más probable es que esté lidiando con un problema crónico.

Los problemas de salud crónicos a veces pueden aliviarse con cambios en el estilo de vida, pero también suelen necesitar algún tipo de intervención médica. Cuando se trata de problemas crónicos, es mejor resistir el deseo de autodiagnosticarse y automedicarse. Hable con su médico antes de comenzar cualquier tratamiento nuevo.

Algunos remedios caseros que flotan por ahí que pueden hacer más daño que bien incluyen:

  • Beber una solución de bicarbonato de sodio y agua. Debido a que el bicarbonato de sodio es alcalino, tiene la capacidad de ayudar a neutralizar la acidez, y es en su mayoría seguro para consumir en pequeñas dosis. Pero el bicarbonato de sodio es alto en sodio, y también es posible experimentar efectos secundarios si consume demasiado.
  • Chicle. La idea aquí es que debido a que la saliva es ligeramente alcalina, estimularla masticando chicle después de comer puede ayudar a neutralizar la acidez en la boca y la garganta. Si bien un estudio muy pequeño de 2005 encontró algún mérito para este enfoque, el tamaño del estudio hace que sea difícil sacar conclusiones reales.
  • Consumir jengibre. El jengibre es un remedio casero común para problemas como náuseas y estómago agrio, pero aún no está claro si realmente puede ayudar con los síntomas ocasionales de acidez estomacal. De hecho, en muchos estudios, la acidez estomacal es un síntoma de tomar demasiado jengibre.
  • Beber leche. Debido a su alcalinidad natural, la leche es otro remedio casero que a menudo se promociona como una forma de aliviar los síntomas de acidez estomacal. Desafortunadamente, a pesar de que puede sentirse calmante inicialmente, la grasa y la proteína que contiene pueden empeorar los síntomas de acidez estomacal una vez que se digiere la leche. La leche baja en grasa puede ser más fácil de tolerar para algunas personas.

Diagnóstico de la ERGE

Si su médico sospecha que podría tener ERGE, realizará un examen físico y le preguntará sobre cualquier síntoma que haya estado experimentando.

Luego, su médico puede recomendarlo a un gastroenterólogo o puede realizar ciertas pruebas ellos mismos, que incluyen:

  • Sonda de pH ambulatoria de 24 horas. Se envía un pequeño tubo a través de la nariz hasta el esófago. Un sensor de pH en la punta del tubo mide cuánta exposición al ácido está recibiendo el esófago y envía los datos a una computadora portátil. Una persona usa este tubo durante aproximadamente 24 horas. Este método generalmente se considera el «estándar de oro» para diagnosticar la ERGE.
  • Esophograma. Después de beber una solución de bario, se utilizan imágenes de rayos X para examinar el tracto digestivo superior.
  • Endoscopia superior. Se introduce un tubo flexible con una cámara diminuta en el esófago para examinarlo y recolectar una muestra de tejido (biopsia) si es necesario.
  • Manometría esofágica. Se pasa un tubo flexible a través de la nariz hasta el esófago para medir la fuerza de los músculos esofágicos.
  • Monitorización del pH esofágico. Se inserta un monitor en el esófago para aprender cómo se regula el ácido en el cuerpo durante un período de unos pocos días.

Después de llegar a un diagnóstico, su médico decidirá qué intervenciones funcionarán mejor para usted y si la cirugía es una opción.

Cirugía para la ERGE

En la mayoría de los casos, los cambios en el estilo de vida y los medicamentos son suficientes para prevenir y aliviar los síntomas de la ERGE. Pero a veces, se necesita cirugía.

Por ejemplo, su médico podría recomendar una cirugía si los cambios en el estilo de vida y los medicamentos por sí solos no han detenido sus síntomas. También pueden sugerir cirugía si ha desarrollado complicaciones de ERGE.

Existen múltiples tipos de cirugía disponibles para tratar la ERGE, incluida la fundoplicatura (durante la cual se cose la parte superior del estómago alrededor del esófago) y la cirugía bariátrica (generalmente se recomienda cuando un médico ha concluido que su ERGE puede verse exacerbada por demasiado exceso de peso).

ERGE vs. acidez estomacal

Es importante tener en cuenta que existe una distinción muy real entre la acidez estomacal ocasional (que puede no necesitar intervención médica) y la ERGE.

La mayoría de las personas experimentan acidez estomacal de vez en cuando, y en general, la acidez estomacal ocasional no es motivo de preocupación.

Pero si ha estado experimentando acidez estomacal más de dos veces por semana, y especialmente si también ha estado experimentando tos crónica y dolor en el pecho, es posible que esté lidiando con ERGE.

Averigüe las diferencias y los vínculos entre la acidez estomacal, el reflujo ácido y la ERGE.

Causas de la ERGE

Si bien no hay una causa única de la ERGE, existe un mecanismo en su cuerpo que, cuando no funciona correctamente, puede aumentar la probabilidad.

El esfínter esofágico inferior (EEI) es una banda circular de músculo al final del esófago. Cuando funciona correctamente, se relaja y se abre al tragar. Luego se aprieta y se cierra de nuevo después.

El reflujo ácido ocurre cuando el EEI no se aprieta o cierra correctamente. Esto permite que los jugos digestivos y otros contenidos de su estómago se eleven hacia su esófago.

Otras causas posibles incluyen:

  • Hernia hiatal. Esto es cuando una parte del estómago se mueve por encima del diafragma hacia el área del pecho. Si el diafragma está comprometido, puede aumentar la probabilidad de que su EEI no pueda hacer su trabajo correctamente.
  • Comer con frecuencia comidas abundantes. Esto puede causar la distensión de la parte superior del estómago. Esta distensión a veces significa que no hay suficiente presión sobre el EEI, y no se cierra correctamente.
  • Acostarse demasiado pronto después de comidas abundantes. Esto también puede crear menos presión de la que el EEI necesita para funcionar correctamente.

Factores de riesgo para la ERGE

Si bien, una vez más, no hay una sola causa de ERGE, hay opciones de estilo de vida y ciertos factores de salud que pueden hacer que un diagnóstico sea más probable. Estos incluyen:

  • Vivir con obesidad
  • estar embarazada
  • Vivir con un trastorno del tejido conectivo
  • tabaquismo
  • comer con frecuencia comidas abundantes
  • acostarse constantemente o irse a dormir poco después de comer
  • comer muchos ciertos tipos de alimentos, como productos fritos o de tomate
  • Beber ciertos tipos de bebidas, como refrescos, café o alcohol
  • usar una gran cantidad de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como aspirina o ibuprofeno

Alcohol y ERGE

El consumo de alcohol y la ERGE se han relacionado en muchos estudios, y parece que cuanto más alcohol bebe, mayor es la probabilidad de que desarrolle ERGE.

Si bien la conexión no es clara, ¿el alcohol afecta directamente el EEI o las personas que beben mucho alcohol también tienen otros comportamientos que pueden conducir a la ERGE? Lo que está claro es que limitar el consumo de alcohol, o detenerlo por completo, después de haber sido diagnosticado, puede proporcionar cierto alivio de los síntomas.

Desencadenantes dietéticos para la ERGE

Algunas personas que han sido diagnosticadas con ERGE encuentran que ciertos alimentos y bebidas pueden desencadenar sus síntomas. Si bien los desencadenantes pueden ser muy personales, hay algunos alimentos que se citan rutinariamente como más desencadenantes que otros. Incluyen:

  • alimentos altos en grasa (como alimentos fritos y comidas rápidas)
  • Cítricos y zumos
  • tomates y salsas de tomate
  • Cebollas
  • menta
  • café
  • soda

ERGE y otras condiciones

Los síntomas de la ERGE a veces pueden verse exacerbados por otras afecciones con las que puede estar viviendo.

Ansiedad y ERGE

Según una investigación de 2015, la ansiedad y la acidez estomacal se pueden conectar. Cuando uno aumenta en gravedad, el otro también podría hacerlo. También es posible que las personas que viven con acidez estomacal o ERGE estén más ansiosas porque vivir con la afección puede producir síntomas no deseados.

Si sospecha que la ansiedad está empeorando sus síntomas, considere hablar con su médico sobre estrategias para aliviarla.

Embarazo y ERGE

El embarazo puede aumentar sus probabilidades de experimentar reflujo ácido. Si tenía ERGE antes de quedar embarazada, sus síntomas podrían empeorar.

Los cambios hormonales durante el embarazo pueden hacer que los músculos del esófago se relajen con más frecuencia. Un feto en crecimiento también puede ejercer presión sobre su estómago. Esto puede aumentar el riesgo de que el ácido estomacal ingrese al esófago.

Muchos medicamentos que se usan para tratar el reflujo ácido son seguros de tomar durante el embarazo. Pero en algunos casos, su médico podría aconsejarle que evite ciertos antiácidos u otros tratamientos.

Asma y ERGE

El asma y la ERGE a menudo ocurren juntos.

Si bien se necesita más investigación para comprender la relación exacta entre el asma y la ERGE, es posible que la ERGE empeore los síntomas del asma. Además, el asma y algunos medicamentos para el asma pueden aumentar su riesgo de experimentar ERGE.

Si tiene asma y ERGE, es importante controlar ambas afecciones.

Aprenda sobre el vínculo entre el asma y la ERGE, y cómo puede manejarlos de manera efectiva.

SII y ERGE

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección que puede afectar el intestino grueso. Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor abdominal
  • Hinchazón
  • estreñimiento
  • diarrea

Según una revisión de 2018, los síntomas relacionados con la ERGE son más comunes en personas con SII que en la población general.

Si tiene síntomas de SII y ERGE, haga una cita con su médico. Podrían recomendar cambios en su dieta, medicamentos u otros tratamientos.

ERGE en bebés

Es normal que los bebés escupan comida y vomiten a veces. Pero si su bebé escupe comida o vomita con frecuencia, es posible que tenga ERGE.

Otros signos y síntomas potenciales de ERGE en bebés incluyen:

  • Negativa a comer
  • dificultad para tragar
  • arcadas o asfixia
  • eructos húmedos o hipo
  • irritabilidad durante o después de la alimentación
  • arqueamiento de la espalda durante o después de la alimentación
  • pérdida de peso o crecimiento deficiente
  • tos recurrente o neumonía
  • dificultad para dormir

Si sospecha que su bebé podría tener ERGE u otra afección de salud, haga una cita con su médico.

Posibles complicaciones de la ERGE

En la mayoría de las personas, la ERGE no causa complicaciones graves. Pero en casos raros, puede conducir a problemas de salud graves o incluso potencialmente mortales.

Las posibles complicaciones de la ERGE incluyen:

  • esofagitis, una inflamación del esófago
  • estenosis esofágica, que ocurre cuando el esófago se estrecha o se contrae
  • Esófago de Barrett, que implica cambios permanentes en el revestimiento del esófago
  • cáncer de esófago, que afecta a una pequeña porción de personas con esófago de Barrett
  • erosión del esmalte dental, enfermedad de las encías u otros problemas dentales

Para reducir sus posibilidades de complicaciones, es importante tomar medidas para controlar y tratar los síntomas de la ERGE.

Consejo

Si experimenta acidez estomacal ocasional de vez en cuando, no está solo.

El tratamiento de estas ocurrencias ocasionales con antiácidos de venta libre y algunos cambios en el estilo de vida, como esperar unas horas para acostarse después de comer, generalmente puede crear alivio. Pero si experimenta acidez estomacal más de dos veces por semana y los pequeños cambios en el estilo de vida no parecen estar solucionando nada, es posible que esté lidiando con la ERGE.

Si le han diagnosticado ERGE, su médico lo ayudará a elaborar un plan de tratamiento que funcione para usted. Los medicamentos de venta libre, los medicamentos recetados e incluso la cirugía son todas opciones, dependiendo de dónde se encuentre con la afección.

No permita que la acidez estomacal persistente se interponga en el camino de vivir su vida. Hable con su médico si cree que puede tener síntomas de ERGE.

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