¿Qué es la acumulación de ácido láctico?  ¿Realmente el masaje “lo elimina”?

Probablemente no lo sepa, pero el ganador del Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1922, Otto Meyerhof , puede haber jugado un papel importante en su vida. ¿Alguna vez has escuchado que el ácido láctico es responsable de la sensación de ardor en los músculos mientras haces ejercicio? Si es así, su vida tiene ecos de su experimento de ancas de rana desprendidas.

Pero aquí está la verdad: el ácido láctico NO es el culpable de la fatiga muscular y la sensación de ardor causada por vigoroso actividad muscular, como se desacreditó en la década de 1980. De hecho, ese dolor tiene un nombre que quizás también hayas escuchado: “DOMS” (rima con pompones) o dolor muscular de aparición tardía. DOMS describe las sensaciones causadas por un trauma muscular microscópico sostenido durante el ejercicio.

Bien, pero ¿De qué se trata el ácido láctico?

Durante el ejercicio, tus músculos necesitan combustible. Los músculos usan un proceso llamado glucólisis que convierte la glucosa en piruvato, que se usa en el ciclo del ácido cítrico (también conocido como el ciclo de Krebs) para crear energía celular. Si no hay suficiente oxígeno, el piruvato se destruye en ácido láctico, que luego se separa rápidamente en una molécula de lactato y un ion de hidrógeno. El hidrógeno se escapa con la respiración mientras que la molécula de lactato viaja a través de la sangre hasta el hígado. Allí se somete a un proceso llamado gluconeogénesis , que convierte el lactato de nuevo en glucosa.

El lactato también tiene otras funciones, como ser quemado por las mitocondrias celulares para obtener energía y (según investigaciones recientes) como una posible hormona de señalización conocida como «lactormona». Más sobre eso aquí.

Pero para resumir, el lactato, que proviene del ácido láctico, tiene tres funciones:

Fuente de energía para las mitocondrias

  • Precursor de la producción de glucosa

Señalización molécula (lactormona)

Entonces, ¿el masaje elimina el ácido láctico?

En una palabra, no. No hay ácido láctico para «eliminar» durante un masaje, ya que el material simplemente no se queda en los músculos después de que se produce. En su lugar, se descompone, ingresa al torrente sanguíneo y el hígado lo toma para crear glucosa, el cuerpo lo usa para regular los niveles de pH o simplemente lo exhala.

El masaje no tiene nada que ver con estos procesos.

 ¿Pero qué pasa con mis músculos doloridos? ¿Seguirá ayudando el masaje allí?

¡Absolutamente! Se ha comprobado que el masaje ayuda a reducir el dolor muscular y disminuye el tiempo necesario para recuperarse.

¿Cómo? El masaje aumenta el flujo de sangre a los músculos. Como la sangre ayuda al proceso de curación (¿recuerda trauma muscular microscópico?), el aumento de la circulación en los músculos gravados los ayudará a sanar más rápido y más fuerte, disminuyendo el tiempo de esa recuperación y haciéndolo menos doloroso.

La conclusión es la siguiente: el ácido láctico y el lactato no se acumulan en los músculos a menos que esté examinando los de una rana desmembrada, o si tiene una complicación médica (normalmente grave) como hiperlactatemia o acidosis láctica.

Pero el dolor muscular inducido por el ejercicio ES real y, afortunadamente, el masaje puede hacer maravillas al brindarle un descanso, ya seas un atleta de alto rendimiento o simplemente alguien a quien le gusta sudar bien. Tus músculos trabajan duro para ti, ¡dales la recompensa curativa que necesitan!

Aviso importante: Este artículo fue publicado originalmente en zeel por Melanie Peddle donde todos los créditos vencen.

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