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La prolongación de la esperanza de vida conduce inevitablemente a un aumento del número de casos de pérdida de memoria entre las personas mayores. Según un estudio de la Sociedad Francesa de Neurología, estos trastornos afectan a casi 1 de cada 5 personas mayores (3 millones de personas), ya sea en casa o en residencias de ancianos. Casi la mitad de ellos teme que estos síntomas estén relacionados con la enfermedad de Alzheimer.

En este artículo volvemos a las causas de este problema, ya sea relacionado con la pérdida de memoria a corto plazo en los ancianos o a largo plazo. ¿Cuándo estar preocupado? ¿Cuándo consultar a un médico? Y sobre todo , ¿qué soluciones existen para anticiparse a estos problemas?

 Encuentre aquí toda la información necesaria para una mejor comprensión de estos problemas que rápidamente pueden complicar la vida diaria tanto de la persona afectada como de su familia. También volveremos a la asistencia remota , un dispositivo eficaz para luchar contra la pérdida de autonomía.

NUESTRA GUÍA DE CUIDADO EN EL HOGAR

La edad, la causa más común de los problemas de memoria

En primer lugar, antes de determinar las diferentes causas de la pérdida de memoria en las personas mayores, recuerda que existen 2 tipos de recuerdos almacenados por nuestro cerebro:

  • La memoria a corto plazo tiene una vida útil muy corta. Le permite retener una pequeña cantidad de información que necesita para realizar una tarea (lista de compras, por ejemplo).
  • La memoria a largo plazo tiene la vida útil más larga. Se compone de información acumulada durante varios años (nombres de sus amigos de la infancia, por ejemplo).

El hipocampo es un área del cerebro que representa una especie de encrucijada de esta información. Desempeña un papel importante en clasificarlos y unirlos para convertir la memoria a corto plazo en memoria a largo plazo. Cuanto más ejercitemos una repetición de la memoria a corto plazo, más probable es que se convierta en memoria a largo plazo.

Las causas de la pérdida de memoria en las personas mayores relacionadas con los hábitos o el entorno

Las causas más comunes de pérdida de memoria en personas mayores no están necesariamente relacionadas con señales de advertencia de demencia como la enfermedad de Alzheimer. Son múltiples y es necesario diagnosticarlas adecuadamente antes de preocuparse por la salud de la persona:

  • Edad : el envejecimiento va acompañado de una evolución de nuestras capacidades de conocimiento, aprendizaje, memoria, etc. Es por esto que es bastante común ver aparecer en primer plano algunos trastornos cognitivos relacionados con la pérdida de memoria. Esto se llama envejecimiento cognitivo.
  • Toma de medicación : algunos problemas de pérdida de memoria en los ancianos pueden aparecer en paralelo al tratamiento con antidepresivos, somníferos o incluso ansiolíticos.
  • Fatiga : el insomnio y la apnea del sueño también son causas comunes de problemas de memoria en personas mayores.
  • Trauma psicológico : el estrés e incluso la depresión pueden derivar en trastornos cognitivos como pérdida de memoria o falta de concentración y también, en los casos más graves, afectar al estado de salud físico de la persona.
  • Deficiencia nutricional  : las vitaminas B1 y B12 tienen un papel esencial en el mantenimiento de las funciones neurológicas normales y la reducción de la fatiga. La deficiencia de uno y/u otro puede ser un factor en la pérdida de memoria en los ancianos.
  • Consumo excesivo de alcohol, tabaco o drogas : estas sustancias provocan precozmente multitud de trastornos cognitivos a corto, medio o largo plazo.

Causas de la pérdida de memoria en los ancianos relacionadas con la salud o la enfermedad

Más allá del estilo de vida de la persona, también es importante revisar casos de pérdida de memoria en adultos mayores que pueden ser consecuencia de una condición de salud .

  • Traumatismo craneoencefálico : un golpe en la cabeza relacionado con la práctica de actividades deportivas o un accidente puede dañar el cerebro.
  • Deterioro cognitivo leve : se encuentra entre el declive normal ligado al avance de la edad y los trastornos ligados a la demencia. Este déficit suele caracterizarse por una pérdida de la memoria a corto plazo. De media, una persona con esta alteración tiene 10 veces más probabilidades de sufrir demencia.
  • Demencia : Sin duda la consecuencia más grave del deterioro de la función cognitiva, existen varios tipos de demencia que pueden causar pérdida de memoria en los ancianos. La más común es la enfermedad de Alzheimer, que provoca la degeneración de las neuronas, comenzando por el hipocampo y extendiéndose por todo el cerebro. Uno de sus síntomas más conocidos es la pérdida de memoria a corto plazo en personas mayores. También existen trastornos del lenguaje o dificultades de atención. En cuanto a otros tipos de demencia, podemos citar la demencia vascular o la demencia con cuerpos de Lewy.
  • Un tumor, infección o hematoma en el cerebro : la pérdida de memoria para los ancianos también puede ser uno de los síntomas de un tumor cerebral, una infección del tipo encefalitis o un hematoma subdural (efusión de sangre entre las membranas que rodean el cerebro).

Problemas de memoria en personas mayores: ¿cuándo debemos preocuparnos?

Antes de sacar conclusiones apresuradas, hemos compilado una lista de síntomas priorizados para que pueda evaluar la pérdida de memoria en las personas mayores. Por supuesto, esto no reemplaza una visita al médico.

Pérdida de memoria leve

Como hemos visto anteriormente, con el avance de la edad se produce un debilitamiento de la memoria y de las facultades cognitivas. Esto puede, en la mayoría de los casos, ser intrascendente ya que los recuerdos aún están presentes. Esta “pérdida de información” es por lo tanto temporal.

  • El lapso de memoria  : no recordar dónde dejaste las llaves, olvidar el título de una película, etc. El clásico lapso de memoria es el más común y no debe ser motivo de preocupación. Refleja principalmente la situación emocional en la que se encuentra la persona.
  • La palabra en la punta de la lengua  : nos encontramos con una persona en la calle, recordamos su cara, la escuela a la que fuimos con ella, pero no hay manera de recordar su nombre. También está muy relacionado con la situación emocional. Esta pérdida de memoria transitoria caracteriza la competencia que tiene lugar en diferentes partes del cerebro para recuperar información diversa de una memoria.

Pérdida de memoria que debe alertar

Mucho más insidiosas, hay señales de pérdida de memoria en los ancianos, generalmente repetitivas, que deberían alertar a los que te rodean. Estos cambios en el comportamiento no deben tomarse a la ligera.

  • No recordar hechos recientes : no saber qué pasó el día anterior, no recordar la última visita de los niños (que tuvo lugar el domingo pasado), etc. Cuando es repetitivo, esto caracteriza una pérdida de memoria a corto plazo en los ancianos.
  • Confusión  : ya sea en las palabras o en la organización en general, la confusión es uno de los síntomas que pueden caracterizar demencias como la enfermedad de Alzheimer.
  • Tener dificultad para reconocer a los seres queridos  : sin duda uno de los síntomas más difíciles para quienes rodean a la persona.
  • Desconocimiento de la pérdida de memoria : Por lo general, las personas con demencia, especialmente la enfermedad de Alzheimer, desconocen el deterioro cognitivo que padecen.
  • La ruptura de la vida social : aislamiento, cambios bruscos de humor, ansiedad, etc. que, cuando se asocian con otros factores, son otras tantas señales de advertencia para quienes te rodean.

¿Cuáles son las soluciones a la pérdida de memoria en los ancianos?

Por supuesto, no existe una bala de plata para detener la pérdida de memoria en los ancianos. Sin embargo, podemos actuar en prevención para poder anticiparnos a estos trastornos, y esto desde edades tempranas.

¿Cómo actuar para prevenir la aparición de problemas de memoria?

Aquí tienes una lista de consejos a seguir para anticiparte a la pérdida súbita de memoria en personas mayores.

  • Comprender mejor los efectos de los tratamientos farmacológicos : al seguir un nuevo tratamiento, es muy importante leer las instrucciones detenidamente. Sin el conocimiento adecuado de los efectos secundarios de los medicamentos, es posible enfrentar una pérdida de memoria inmediata en los ancianos. Si este síntoma empeora, entonces es necesario consultar a su médico para ajustar la dosis o cambiar los medicamentos.
  • Adoptar hábitos de vida saludables : en promedio, los ancianos necesitan de 7 a 9 horas de sueño por noche. Así que elegimos un estilo de vida saludable: nada de pantallas a altas horas de la noche (preferimos un libro), optamos por un tratamiento homeopático a base de melatonina para ayudar a recuperar el sueño o consultamos a un médico para solucionar sus problemas de apnea.
  • Consulte a su médico oa un especialista : ante una pérdida repentina de memoria en personas mayores tras un evento traumático, debe consultar a su médico o, en su caso, a un especialista para beneficiarse de un seguimiento adecuado.
  • Compensar las carencias  : más allá de adoptar una dieta equilibrada, las carencias en vitaminas B1 o B12, que pueden provocar una pérdida de memoria inmediata en las personas mayores, se pueden compensar fácilmente con complementos alimenticios.
  • Abstinencia : cuando la pérdida de memoria se debe a un consumo excesivo de sustancias adictivas, entonces es fundamental que el enfermo pase por un período de desintoxicación o de reducción del consumo si es necesario.
  • Practicar una o varias actividades : hablamos tanto de actividades físicas (caminar, gimnasia suave, etc.), como de actividades cerebrales para trabajar la memoria y estimular el cerebro, como juegos y ejercicios de memoria para personas mayores . Además, para favorecer el mantenimiento de la vida social, favorecemos la participación en actividades colectivas (deportivas, de ocio, etc.) ya sea en un club o durante eventos organizados en residencias.
  • Proteger la cabeza : para no dañar el cerebro con un golpe en la cabeza, es imprescindible llevar casco sea cual sea la actividad: bicicleta, moto, trabajo, etc.
  • Realizar un chequeo de salud  : ahora conocido como “examen de prevención de salud”, cada beneficiario del sistema general de seguridad social puede tener acceso gratuito y periódico a esta batería de reconocimientos médicos con el fin de detectar enfermedades desconocidas como la demencia. Tiene una duración aproximada de 2h30 y el paciente debe asistir en ayunas.

¿Existe un tratamiento para la demencia?

Ya sea que la pérdida de memoria de los ancianos se deba a un deterioro cognitivo leve o a una demencia, como la enfermedad de Alzheimer, actualmente no existe un tratamiento comprobado .

Sin embargo, algunos medicamentos, llamados inhibidores de la colinesterasa, se usan para retardar el deterioro cognitivo en personas con enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia. Su eficacia para mejorar la pérdida de memoria en personas mayores se mide en un período bastante corto y en apenas el 30% de los pacientes. Por lo tanto, resulta ser inconcluso. Además, su uso es controvertido, especialmente entre los médicos generales.

El manejo de este tipo de patologías suele ser complicado. Por eso aconsejamos a los familiares de la persona con demencia, y en consulta con su médico tratante, acudir a un equipo multidisciplinar .

¿Cuáles pueden ser las consecuencias de esta pérdida de memoria en las personas mayores?

Desde un punto de vista general, no hay necesidad de preocuparse por la pérdida de memoria inmediata en los ancianos. Como hemos mencionado varias veces en este artículo, generalmente se trata de una evolución normal de las funciones cognitivas en relación con el avance de la edad. Por lo tanto, no hay ninguna consecuencia en la vida y su vida diaria.

Sin embargo, si afecta la vida diaria, la pérdida de memoria en los ancianos puede tener consecuencias mucho más perjudiciales:

  • Poner en peligro su vida dentro y fuera de casa : olvidarse de apagar el gas, perderse en el bosque, etc. son todas las noticias que todos hemos leído en los periódicos. Desafortunadamente, la pérdida de memoria en los ancianos, particularmente con demencia como la enfermedad de Alzheimer, en casos raros puede resultar fatal.
  • Aislamiento social : las dificultades para comunicarse o incluso la confusión en las palabras a veces pueden ser una fuente de aislamiento. Y, en las situaciones más graves, cuando se asocia a un alto grado de dependencia, puede dar lugar a casos de maltrato al anciano por parte de familiares que, bajo el estrés y el cansancio, ya no pueden afrontar la situación.
  • Pérdida de autonomía : esta es una de las consecuencias más habituales, sobre todo cuando la persona sufre demencia. Por ejemplo, la progresión de la enfermedad de Alzheimer es relativamente lenta. Por lo tanto, la pérdida de autonomía debe ser atendida muy pronto después del diagnóstico del médico.

¿Problemas de memoria que conducen a una pérdida de autonomía? ¡Piense en la asistencia remota!

Desde hace más de 30 años , la teleasistencia senior de Filien ayuda a personas con pérdida de autonomía, ya sean personas mayores, discapacitadas, dependientes o en situación de aislamiento. Cómo ? Simplemente pulsando un bip de asistencia, para llevar a modo de medallón o pulsera, que activa una alerta en caso de caída, molestia u otro problema. Esta llamada conduce al centro de escucha de Filien, disponible las 24 horas, donde un profesional se hace cargo de la persona para prestarle la ayuda adecuada hasta la intervención de los servicios de emergencia en su domicilio, en caso de ser necesario.

Este servicio de seguridad en el hogar se creó en la década de 1980 para reducir el riesgo de secuelas vinculadas a una caída, como las consecuencias a veces dramáticas de una fractura en personas mayores cuando no se atiende rápidamente. Hoy ha evolucionado, yendo más allá de este aspecto de seguridad para adaptarse a casos de pérdida de memoria en personas mayores. Gracias a la asistencia remota de Filien, pueden alertar y recibir ayuda día y noche , ¡aunque no sea una caída!

  • En caso de que se inicie un incendio, si accidentalmente se ha dejado una cacerola sobre la estufa de gas;
  • Si no pueden recordar si tomaron una droga o no. En este caso, el operador de asistencia remota involucra a un ayudante cercano o al médico para asegurarse de que todo esté bien.
  • Cuando están en su jardín y han olvidado las llaves dentro de la casa. Simplemente presione el pitido de asistencia para que un operador de escucha llame a un ayudante para ayudar a abrir la puerta.

Además, gracias a la benevolencia ejercida por el equipo de profesionales del centro de escucha de Filien, cada abonado es conocido y controlado personalmente gracias a su historial de salud. Así, cuando un operador de escucha detecta pérdidas de memoria repentinas en personas mayores, signos de deterioro cognitivo, síntomas de demencia o cualquier otro problema , se avisa al entorno cercano . Para las personas mayores, discapacitadas o dependientes en situación de aislamiento, a continuación se informa a los servicios competentes del Departamento.

Si su ser querido sufre pérdida de memoria, pérdida de autonomía o simplemente quiere estar seguro en casa las 24 horas del día, no dude en suscribirse online a nuestro servicio de asistencia remota haciendo clic en el botón de abajo. ¡Tenga la seguridad de que velaremos por él día y noche!

“Mi padre tiene 80 años, cada vez es más vulnerable y empieza a perder la memoria. De momento eso no le impide vivir solo en casa, pero me gustaría montar servicios para garantizar su seguridad. Que puedo hacer ? » Juan de 57 años

Juan está preocupado por su padre, que vive solo en casa y tiene problemas de memoria. Está buscando soluciones para poner en marcha para garantizar la seguridad de su padre.

En primer lugar, puedes empezar por configurar servicios a domicilio : ayuda a domicilio, ayuda con la compra, preparación de comidas… Esto aliviará a tu padre en sus tareas diarias y garantizará una presencia puntual.

Para garantizar un apoyo permanente a tu padre, puedes optar por la implantación de un sistema de teleasistencia que le permita, en caso necesario, ponerse en contacto directamente desde su domicilio con un contacto profesional las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

El profesional avisará a los familiares o alertará a los servicios de emergencia, según la urgencia de la situación.

Según el modelo, estos sistemas de asistencia remota cuentan con detectores de caídas y sensores de movimiento para alertar a la familia en caso de un comportamiento anormal (como una salida nocturna, por ejemplo).

Finalmente, si te preocupan los intereses de tu padre y temes que ya no pueda arreglárselas solo, puedes considerar establecer una medida de protección legal como la tutela o la curaduría.

¿Estás preocupado por un ser querido vulnerable? ¿Te gustaría ayudarla? ¿Se sentiría tranquilo si se tomaran medidas de protección? Póngase en contacto con un asesor para que le ayude a encontrar las soluciones y los dispositivos que mejor se adapten a su situación y la de su ser querido.

Preguntas frecuentes:

1. ¿Cuándo preocuparse por la pérdida de memoria en los ancianos?

Existen varios signos de pérdida de memoria en los ancianos que deben alertar a la familia por su carácter repetitivo  :

  • Ningún recuerdo de lo que pasó recientemente;
  • Estar confundido ;
  • No reconocer caras cercanas;
  • No ser consciente de la pérdida de memoria;
  • Aíslate.

2. ¿Cuáles son las soluciones para compensar la pérdida de memoria en las personas mayores?

Es necesario actuar ante la aparición de estos trastornos . Desde temprana edad adoptamos un estilo de vida saludable con la práctica de actividades, una dieta equilibrada y un seguimiento periódico con nuestro médico. Desafortunadamente, cuando la pérdida de memoria en los ancianos está relacionada con demencias como la enfermedad de Alzheimer, no hay cura.

3. ¿Cuáles son las consecuencias de la pérdida de memoria en los ancianos?

Cuando se relaciona con la edad y el envejecimiento cognitivo , la pérdida de memoria en los ancianos no tiene un impacto irreversible grave en la vida y el día a día. Sin embargo, si es un síntoma de demencia , entonces el mayor que la padece puede poner en peligro su vida, sufrir aislamiento social o incluso una pérdida de autonomía.

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